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Il finocchio (Foeniculum vulgare) può essere classificato sia come erba aromatica che come verdura, e può essere utilizzato in molti modi in cucina. È anche una pianta popolare tra gli erboristi ed è stata usata per migliaia di anni come rimedio naturale, più comunemente per problemi digestivi. Ha un meraviglioso sapore di anice che funziona bene sia nelle ricette salate che per la preparazione dei dolci. I bulbi vengono comunemente arrostiti o grigliati o aggiunti, crudi, alle insalate, mentre le fronde piumose possono essere aggiunte a insalate e zuppe per conferire un sapore più delicato.

Ci sono due tipi di finocchio che potreste voler coltivare; il “Finocchio fiorentino“(Foeniculum  vulgare var.  azoricum), usato più come un ortaggio e coltivato per il suo fusto bulboso e il “finocchio erbaceo”, che non produce il bulbo ed è tipicamente coltivato per il suo fogliame e usato come erba.

Il finocchio è tipicamente piantato in primavera a partire dai semi o dai germogli. I tipi bulbosi produrranno bulbi commestibili circa 80 giorni dopo aver piantato i semi. Nei climi più caldi, si possono coltivare finocchi per due raccolti all’anno; uno piantato in primavera per la mezza estate, poi un altro per il raccolto autunnale. 

Raccolto di finocchi
Nome botanicoFoeniculum  vulgare
Nome comuneFinocchio, finocchio comune, finocchio dolce
Tipo di piantaPianta erbacea perenne, solitamente coltivata come annuale
Dimensione180 cm di altezza; 90 cm di larghezza
Esposizione solarepieno sole
Tipo di terrenoTerreno ricco, umido e ben drenato
pH del terreno5,5-6,8 (acido)
Facilità di coltivazioneMedia
Area nativamediterraneo
TossicitàNon tossico

Come piantare il finocchio

Sebbene sia una pianta perenne, il finocchio deve essere coltivato come annuale se le temperature invernali sono particolarmente rigide. Anche nei climi più caldi, si preferisce coltivarlo come annuale. Di facile coltivazione, il finocchio va piantato in pieno sole, in terreno fertile e ben drenato.

Piantata dopo che tutto il pericolo di gelo è passato, con le piante distanti tra loro 30 cm. Il finocchio non dovrebbe essere piantato nella stessa area dove coltivate l’aneto o il coriandolo perché le piante possono impollinarsi facilmente e la produzione di semi sarà ridotta. Il finocchio si semina facilmente, quindi è probabile che se lo piantiate una volta, vedrete spuntare finocchi anche la primavera successiva

Il finocchio può crescere fino a un metro di altezza, a seconda della varietà che state coltivando. Assicuratevi di prendere in considerazione le sue eventuali dimensioni al momento della semina, in modo che non facciano ombra al resto delle verdure che state coltivando. Inoltre, il finocchio può inibire la crescita di pomodori e fagioli, quindi evitate di piantarlo vicino a una di queste colture.

Cura del finocchio

Esposizione

Questa pianta preferisce la piena luce solare. Le condizioni ombrose lo renderanno leggermente… “floscio”. È necessario un minimo di sei ore di sole al giorno per garantire una buona crescita.

Suolo

Piantate il finocchio in un terreno umido, fertile e ben drenato. La pianta predilige terreni acidi (pH da 5,5 a 6,8). 

Acqua

Annaffiate in profondità e regolarmente, ma non esagerate o le piante marciranno. Un po’ d’acqua a settimana, combinando pioggia e irrigazione, è l’ideale.

Temperatura e umidità

Il finocchio si comporta bene in tutte le condizioni climatiche, ma può essere sensibile al freddo e dovrà crescere come annuale in zone con inverni rigidi.

Fertilizzante

Il finocchio non richiede alimentazione durante la stagione di crescita, ma le piante apprezzano uno strato di compost intorno alla base ogni due mesi.

Varietà di finocchio

Il finocchio fiorentino ( Foeniculum vulgare var. azoricum) è la tipologia da coltivare se si vogliono raccogliere i fusti bulbosi da utilizzare come ortaggio. Anche le foglie e i semi di questa varietà sono commestibili. Esistono diverse cultivar di questa varietà:

  • ‘Solaris’ produce bulbi grandi e larghi
  • Lo ‘Zefa fino’ è pronto per la raccolta in 80 giorni ed è molto grande.
  • ‘Orion’ è pronto per essere raccolto in 80 giorni e ha bulbi grandi, spessi e arrotondati con una consistenza croccante.

Il finocchio erbaceo ( Foeniculum vulgare ) è la tipologia da piantare se utilizzerete la pianta rigorosamente come erba aromatica. Ci sono due varietà comuni:

  • Verde ( Foeniculum vulgare ‘Dulce’)
  • Rosso ( Foeniculum vulgare ‘Rubrum’)

Raccolta del finocchio

Potete raccogliere le foglie di finocchio secondo necessità per un uso fresco e una raccolta frequente, inoltre, manterrà la produzione della pianta stabile. I semi possono essere raccolti a maturazione, a fine estate o all’inizio dell’autunno. Il modo più semplice per raccogliere i semi di finocchio è scuotere le teste dei semi su un lenzuolo o un telo per raccogliere i semi. Lasciate asciugare bene i semi prima di riporli in un luogo fresco e buio.

Bulbi di finocchi appena colti

Il finocchio a bulbo (fiorentino) può essere raccolto non appena la base dello stelo si gonfia. Tirate su le piante secondo necessità e raccogliete quelle rimaste nel terreno alla fine della stagione e prima del primo gelo autunnale.

Come coltivare il finocchio dal seme?

Potete dirigere la semina dei semi di finocchio direttamente nell’orto. I semi dovrebbero essere piantati almeno a 20-30 cm di distanza e germineranno in 8-12 giorni. Potete anche seminare i semi in casa, sotto le luci, circa quattro settimane prima dall’ultima data di gelo, quindi trapiantarli direttamente nel terreno.

Come coltivare il finocchio in vaso

Potete facilmente coltivare il finocchio in vaso e questa può essere una buona idea poiché la pianta ha un modo di auto-seminarsi e naturalizzarsi facilmente. Assicuratevi di piantare in contenitori profondi almeno 20 centimetri.

La propagazione del finocchio

Il finocchio ha un lungo fittone e quindi non si divide molto facilmente. Il metodo migliore è propagare per seme. Le teste dei semi possono essere raccolte, essiccate e piantate in giardino la primavera successiva.

Parassiti e malattie comuni

Il finocchio raramente soffre di problemi seri, anche se i bruchi possono mangiare le cime delle piante. A volte anche gli afidi possono essere un problema, che può essere trattato spruzzando il giusto prodotto per rimuoverli. Evitate di usare qualsiasi tipo di pesticidi o oli sulle erbe commestibili.

Il finocchio si adatta bene a una coltivazione di tipo biologico, a patto che sia rispettata una rotazione colturale e una corretta gestione del terreno per prevenire i problemi più comuni.

In ogni caso è utile conoscere quali sono i parassiti che possono attaccarlo:

  • peronospora: malattia fungina che si manifesta con striature nere e visibili sui gambi.
  • xantomonas: malattia di origine batterica che si manifesta con chiazze o strisce scure e marciume dell’intera pianta.

Per combattere peronospora e xantomonas si può usare il rame prima del raccolto. Attenzione però: lasciate almeno 20 giorni di carenza prima di mangiare la verdura. Il rame inoltre serve solo a prevenire la malattia: se le piante sono infette vanno estirpate e non si possono guarire. L’uso di questo metodo è utilizzato in agricoltura biologica, anche se sarebbe meglio evitarlo dal momento che anche il rame ha le sue conseguenze in termini di impatto ambientale.

  • la sclerotinia: malattia causata da un fungo (scleorotinia sclerotiorum), si presenta con del marciume che parte dall’esterno. In questo caso la pianta deve essere allontanata dall’orto per estipare il fungo dal terreno.
  • macaone: parassita del finocchio che si può allontanare associando alla coltivazione del finocchio quella delle cipolle, ortaggio molto sgradito al macaone.

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