La nostra filosofia è il giardinaggio senza stress, quello che ci permette di distrarci e di stare a contatto con la natura senza maledire il giorno in cui abbiamo deciso di coltivare questa o quella pianta. Però si sa, se si vogliono ottenere dei risultati qualche sforzo bisogna pur farlo.

E ci sono piante che di sforzi ne richiedono un bel po’. Perché sono delicate, hanno bisogno della giusta temperatura – spesso hanno anche bisogno del buio per stare bene – necessitano di fertilizzante solo in alcuni momenti dell’anno e soffrono ristagni di acqua. Insomma, una vera scocciatura starete pensando. Sì, forse, ma può essere che siate disposti anche voi a fare qualche piccolo sforzo, soprattutto se in cambio potete avere una pianta di grande impatto estetico e incredibilmente natalizia.

Per esempio, avete mai sentito parlare del Cactus di Natale? Si tratta di una pianta tropicale di grande impatto estetico e con dei bellissimi fiori rossi che la rendono una perfetta pianta natalizia. In natura il Cactus di Natale cresce nelle foreste pluviali sudamericane, in particolare in Brasile, ma con i giusti accorgimenti possiamo coltivarlo e farlo crescere bene anche a casa nostra.

La pianta è facilmente riconoscibile per il suo gambo segmentato e per i suoi fiori dai colori vivaci. Le fioriture sono in genere rosse, ma possono essere anche rosa, viola, gialle o bianche. Tutto dipende dalla varietà che scegliete.

Abbiamo detto che il cactus di Natale è una specie vegetale originaria del Brasile. I botanici la chiamano Schlumbergera, pianta appartenente alla famiglia delle Cactaceae.

Le Cactaceae possono presentare differenti periodi di fioritura, ma ciò che caratterizza il cactus di Natale è il fatto che i suoi fiori sbocciano proprio quando si avvicina il periodo delle feste invernali e proprio da qui nasce il nome con cui questa pianta che cresce spontanea in Brasile e in altre zone dell’America Latina, ma che è stata importata in Europa come pianta da appartamento.

Possiamo ammirare i fiori del cactus di Natale tra dicembre e gennaio. I loro colori possono spaziare dal rosa al rosso e dal viola al rosso porpora. I boccioli della pianta, però, sono abbastanza delicati e per evitare che appassiscano prima di sbocciare, è necessario che il cactus di Natale venga tenuto accuratamente al riparo sia dalle correnti d’aria che dalle fonti di calore.

Non dovete dunque sistemarlo né nelle vicinanze di una porta che viene aperta spesso, né troppo vicino ad un caminetto, ad una stufa o a un termosifone. Trovate un posto idonea che soddisfa tutte queste caratteristiche e, possibilmente, non spostate più la pianta da lì, se non quando è strettamente necessario.

Dal momento che questa pianta è una delle rare piante che fioriscono in questo periodo dell’anno, ci vuole un po ‘di cura per assicurarsi che le fioriture si verifichino effettivamente e che non ci sia nulla che dall’esterno le ostacoli. Ecco allora tutte le informazioni di cui avete bisogno per coltivare il Cactus di Natale in modo perfetto!.

Coltivare il Cactus di Natale

Cactus di Natale, una bellissima pianta natalizia

I cactus di Natale, in realtà, non sono affatto cactus; sì, richiedono cure molto simili a quelle delle succulente, ma in realtà non ci sono grandi accorgimenti da adottare, se non fare particolare attenzione alla temperatura per evitare che la pianta soffra troppo il caldo.

Ma vediamo nel dettaglio tutti i consigli utili.

1. L’annaffiatura

Come la maggior parte delle piante succulente, per crescere bene anche il Cactus di Natale richiede un terreno umido; tuttavia, a queste piante non piace vivere in una pozza d’acqua. Il modo migliore per sapere quando è necessario annaffiare il Cactus di Natale è controllare il terreno; se la parte superiore del terreno è asciutta al tatto, allora dovete annaffiare di nuovo. Troppa acqua, ricordate, può causare macchie marroni sulle foglie o marciume radicale, mentre troppo poca acqua può causare problemi alle fioriture. E sarebbe proprio un peccato!

2. Terreno e fertilizzante

I cactus di Natale richiedono un terreno ben drenante, il che significa che una miscela di terriccio normale a corteccia fine è la soluzione migliore. Potete anche usare sabbia o piccole pietre nella base del vaso per favorire il drenaggio, mentre per quanto riguarda la frequenza con la quale somministrare il fertilizzante, questa pianta dovrebbe essere nutrita ogni due settimane. Assicurati di smettere di nutrire la pianta circa un mese prima della fioritura invernale, che in genere coincide con la fine del mese di ottobre.

3. L’esposizione

Questa pianta ama molto la luce solare, ma preferisce la luce indiretta, come del resto molte altre piante. La luce diretta del sole può infatti bruciare le foglie della pianta, quindi le finestre rivolte a est o nord sono quelle migliori per questa pianta. Ricordate che un cactus di Natale è in grado di adattarsi anche a condizioni di scarsa luminosità, ma prospera meglio in una luce intensa e indiretta.

4. Temperatura e umidità

Questa è una pianta tropicale, quindi richiede una temperatura relativamente moderata e un’alta umidità nel suo ambiente. Questo cactus cresce meglio a temperature comprese tra i 18 e i 20 gradi, che è la temperatura media della maggior parte delle case anche in inverno quando sono accesi i termosifoni. I cactus di Natale richiedono una buona umidità, quindi se dentro casa avete l’aria particolarmente secca, dovrete creare artificialmente questo livello di umidità.

5. Rinvaso e potatura

Il Cactus di Natale preferisce essere sistemato in un vaso accogliente dove le radici possono stare… un po’ strette! No, non è una contraddizione: è proprio questa mancanza di spazio che fa produrre alla pianta le migliori fioriture. Ciò significa che non sarà necessario rinvasare la pianta più di una volta ogni due o tre anni. Quando è necessario rinvasate pure, ma mai mentre la pianta è nel pieno della sua fioritura. 

La potatura della pianta dovrebbe avvenire circa un mese dopo il completamento del periodo di fioritura. Questo incoraggerà la pianta a ramificarsi e ricominciare a crescere dopo un breve periodo di riposo. 

Per potare il cactus di Natale, vi basterà ruotare lo stelo e rimuovere le sezioni. Se la tua pianta sta diventando troppo indisciplinata, potete rimuovere fino a 1/3 del Cactus di Natale ogni anno senza causare troppi danni alla pianta.

6. La propagazione

Propagare un Cactus di Natale è facile; tutto ciò che dovete fare è prendere le sezioni tagliate della pianta che avete tagliato durante il processo di potatura e metterle in un nuovo vaso di terra. Per ottenere migliori risultati, la propagazione dovrebbe essere effettuata entro la primavera dell’anno e alla fine dovreste seppellire un segmento della pianta sotto il suolo.

Problemi comuni

Fiori rossi del Cactus di Natale

Il problema più comune che potreste incontrare con un Cactus di Natale è la caduta dei boccioli. Questo può verificarsi quando ci sono dei cambiamenti di temperatura, di illuminazione, di umidità o di quantità di acqua che la pianta riceve. 

Questo perché le foreste tropicali del Brasile hanno una folta chioma che crea un’atmosfera molto fertile per far fiorire la pianta. Per evitare che i fiori cadano, il terreno deve rimanere umido, la temperatura deve essere costante dai 18 ai 20 gradi, e la pianta non deve assumer nessun fertilizzante tra la fine dell’estate e l’autunno. In più, avrà bisogno di almeno 14 ore di buio al giorno. 

Ma ci sono altri piccoli problemi che potrebbero influenzare la buona crescita del Cactus di Natale. Ecco quali sono:

• Attacco fungino. Questo problema si verifica quando il terreno è troppo umido. Il miglior modo di agire è cambiare immediatamente il terreno della pianta prima che l’infezione si diffonda troppo e che sia troppo tardi per il benessere della pianta.

• Marciumi nelle radici. Se le radici assorbono troppa acqua e diventano mollicce, è possibile che si formi una condizione di putrefazione della radice. La pianta può essere salvata in questa fase solo se la radice danneggiata viene rimossa subito. Se invece il marciume si sposta sullo stelo, purtroppo ci sarà molto poco che potrete fare per la vostra pianta.

• Muffa grigia. La muffa grigia è un altro degli attacchi esterni che il Cactus di Natale può subire, ma si può intervenire rimuovendo il tutto se la muffa viene scoperta per tempo. E se succede, dovrete ridurre il livello di umidità per prevenire questa malattia.

Come far fiorire (bene) un Cactus di Natale

Per incoraggiare le fioriture è necessario creare determinate condizioni per la pianta. La temperatura deve essere compresa tra i 18 e i 20 gradi, soprattutto dalla fine di ottobre, che è il periodo in cui la fioritura comincia il suo lavoro. E ricordatevi del buio: la stanza in cui si trova la pianta deve essere quasi completamente buia anche per 12 a 14 ore ogni giorno.

Decisamente sì, dobbiamo ammetterlo e dobbiamo dirvi la verità: i cactus di Natale possono essere piante difficili da curare, ma con un po ‘di sforzo, e soprattutto tantissima pazienza, avrete una deliziosa pianta in fiore proprio durante le festività natalizie che tutti vi invidieranno, perfetta per arredare la casa e per regalare agli ambienti un tocco di calore e personalità.

Se conoscete qualcuno particolarmente abile con il giardinaggio, potete anche optare per il Cactus di Natale (nella versione con i fiori rossi) come bellissimo regalo per Natale: sicuramente questo è un pensiero originale e fuori dagli schemi, che però è perfettamente calato nel clima delle feste!